Jawatan Popular

Pilihan Editor - 2019

Menyelesaikan misteri Monster Tully

Anonim

Raksasa Tully, makhluk laut yang dikonfigurasikan dengan gigi pada akhir lanjutan, seperti batang lenturan kepala dan mata yang sempit yang bertengger di kedua-dua belah bar panjang, tegar, akhirnya dikenal pasti.

iklan


Pasukan paleontologi yang diketuai Yale telah menentukan bahawa haiwan berusia 300 juta tahun - yang tumbuh hanya satu kaki panjang - adalah vertebrata, dengan insang dan rod yang tegar (atau notochord) yang menyokong badannya. Ia adalah sebahagian daripada keturunan yang sama seperti lamprey moden. "Saya pertama kali tertarik dengan misteri Raksasa Tully. Dengan semua fosil yang luar biasa, kami mempunyai gambaran yang sangat jelas mengenai apa yang kelihatannya, tetapi tidak jelas tentang apa itu, " kata Victoria McCoy, penulis utama kajian baru dalam jurnal Nature . McCoy menjalankan penyelidikannya sebagai pelajar siswazah Yale dan kini di Universiti Leicester.

Selama beberapa dekad, Raksasa Tully telah menjadi salah satu fosil fosil yang hebat: Ia ditemui pada tahun 1958, yang pertama kali diterangkan secara saintifik pada tahun 1966, tetapi tidak pernah dikenal pasti definitif walaupun pada tahap phylum (iaitu, kepada salah satu kumpulan utama haiwan) . Secara rasmi dikenal sebagai Tullimonstrum gregarium, ia dinamai Francis Tully, pemburu fosil amatir yang menemuinya di lubang perlombongan arang batu di timur laut Illinois.

Beribu-ribu Tully Monsters akhirnya ditemui di laman web ini, tertanam dalam konkrit - massa batu keras yang terbentuk di sekitar Tully Monsters kerana mereka fosil. Tully mendermakan banyak spesimennya ke Muzium Sejarah Alam Medan, yang bekerjasama dalam kajian semula Alam bersama Makmal Kebangsaan Argonne dan Muzium Sejarah Alam Amerika.

Monster Tully telah mengambil status selebriti di Illinois. Ia menjadi fosil negeri pada tahun 1989, dan lebih baru-baru ini, trak dan treler U-Haul di Illinois mula memaparkan imej Monster Tully.

"Pada asasnya, tiada siapa yang tahu apa itu, " kata Derek Briggs, Profesor Geologi dan Geofizik G. Evelyn Hutchinson, kurator paleontologi invertebrata di Muzium Sejarah Alam Yale Peabody, dan penulis bersama kajian itu. "Fosil tidak mudah untuk mentafsir, dan mereka berbeza-beza sedikit. Sesetengah orang menganggap ia mungkin pelik, moluska berenang, dan kami memutuskan untuk melontar setiap teknik analisis yang mungkin."

Dengan menggunakan koleksi Muzium 2, 000 Tully Monster Field, pasukan menganalisis morfologi dan pemeliharaan pelbagai ciri haiwan tersebut. Teknik analitik yang kuat dan baru juga dibawa, seperti pemetaan unsur sinkrotron, yang menerangi ciri fizikal haiwan dengan memetakan kimia dalam fosil.

Para penyelidik menyimpulkan bahawa Monster Tully mempunyai insang dan notochord, yang berfungsi sebagai saraf tunjang utama. Tiada ciri telah dikenalpasti dalam haiwan itu sebelum ini.

"Ia sangat berbeza dari saudara-mara modennya yang kita tidak tahu banyak tentang bagaimana ia hidup, " kata McCoy. "Ia mempunyai mata besar dan banyak gigi, jadi ia mungkin pemangsa."

Beberapa soalan penting mengenai Tully Monsters tetap tidak dijawab, bagaimanapun. Tiada siapa yang tahu apabila haiwan pertama muncul di Bumi atau ketika ia telah pupus. Kewujudannya dalam rekod fosil terhad kepada tapak perlombongan Illinois, sejak 300 juta tahun dahulu.

"Kami hanya mempunyai tingkap kecil ini, " kata Briggs.

Penulis-penulis tambahan Yale ialah Erin Saupe, Lidya Tarhan, Sean McMahon, Christopher Whalen, Elizabeth Clark, Ross Anderson, Holger Petermann, Emma Locatelli, dan bekas penyelidik Yale, James Lamsdell, yang berada di Muzium Sejarah Alam Amerika.

iklan



Sumber Cerita:

Bahan yang disediakan oleh Universiti Yale . Asal ditulis oleh Jim Shelton. Nota: Kandungan mungkin diedit untuk gaya dan panjang.


Rujukan jurnal :

  1. Victoria E. McCoy, Erin E. Saupe, James C. Lamsdell, Lidya G. Tarhan, Sean McMahon, Scott Lidgard, Paul Mayer, Christopher D. Whalen, Carmen Soriano, Lydia Finney, Stefan Vogt, Elizabeth G. Clark, Ross P Anderson, Holger Petermann, Emma R. Locatelli, Derek EG Briggs. 'Tully raksasa' adalah vertebrata . Alam, 2016; DOI: 10.1038 / nature16992