Jawatan Popular

Pilihan Editor - 2019

Penemuan baru membantu menyelesaikan sumber misteri lava Afrika

Anonim

Banjir lebah cair boleh menjadi seperti teori ahli apokaliptik, tetapi sejarah dipenuhi dengan bukti peristiwa-peristiwa masa lampau di mana penyebaran lava yang luas yang berasal dari dalam Bumi mengiringi perpecahan benua.

iklan


Penyelidikan baru di Michigan State University menunjukkan bahawa sumber beberapa penyebaran epik, bagaimanapun, mungkin tidak begitu mendalam seperti yang pernah dipikirkan. Hasilnya, yang diterbitkan dalam jurnal Geologi, menunjukkan bahawa beberapa lavas ini berasal dekat permukaan dan bukannya dalam dalam mantel.

Apabila ahli geosains ingin mengetahui lebih lanjut mengenai aliran lava yang besar - jenis yang mengiringi benua benua dan benua memecah - mereka menjalankan kajian bidang plat tektonik Afrika. Di sini, Lembah Rift Besar Afrika Timur memberikan gambaran tentang bagaimana sebuah benua dapat dikoyakkan.

Bersenjata dengan teknologi baru, saintis dapat lebih baik menterjemahkan cerita yang disimpan dalam aliran lava fosil yang rusak. Apa yang mereka pelajari boleh digunakan untuk pemisahan benua di seluruh dunia, kata Tyrone Rooney, ahli geologi MSU.

"Selama beberapa dekad, ada perdebatan besar mengenai tempat lavas dari pencurahan besar-besaran ini, " katanya. "Adakah mereka mengeluarkan dari jauh di dalam Bumi atau ada sumbangan dari sumber yang lebih kecil? Kertas kami menunjukkan bahawa beberapa lavas berasal dari dalam lempeng tektonik Afrika sendiri."

Untuk memperjelaskan, ramai ahli sains tidak berfikir tentang letusan besar dari segi Gunung St Helens atau Vesuvius. Ini hanya jatuh dalam baldi berbanding dengan Rooney dan rakan-rakannya yang sedang belajar. Penebangan Afrika kuno dianggarkan telah mencurahkan 350, 000 kilometer kubik lava sekitar 30 juta tahun yang lalu. Itu setanding dengan dua kali jumlah air di semua tasik di dunia, jelas Rooney.

Walaupun kebanyakan lava ini mungkin berasal dari sumber-sumber yang mendalam, pasukan Rooney mendapati bahawa beberapa bahagian plat tektonik juga telah mencair untuk membentuk kumpulan lavas yang tidak biasa di Ethiopia. Para penyelidik menunjukkan bahawa batu, artifak dari pencurian purba, mempunyai tanda tangan kimia bahan yang terdapat di litosfera dan jelas berbeza dari kebanyakan batu lain di Ethiopia.

Rooney dan pasukannya dapat mengesahkan penemuan mereka kerana, sebahagian, mempunyai akses kepada alat yang mereka bayangkan sebelumnya. Pendekatan baru membolehkan mereka mencabar teori lama dalam bidang mereka.

Contohnya, spektrometer massa digunakan untuk mendedahkan tanda tangan kimia batu. Dengan mengenal pasti ciri-ciri elemen lavas, para saintis boleh mengesan asal mereka ke permukaan atau dari dalam mantel. Menggunakan laser, saintis boleh mengubah batu menjadi kabus halus dan mengukur komposisinya.

Dalam mencari kejutan, eksperimen makmal pasukan mendedahkan bahawa sampel Ethiopia sepadan dengan batu yang dikumpulkan dari kawasan lain yang jauh. The lavas di Arabia, Jordan, Mesir dan Sudan adalah sama, yang bermaksud bahawa beberapa ramuan yang membekalkan pengangkut besar-besaran, atau banjir basalt, mempunyai sumber dangkal yang disentuh sebagai benua yang berpecah. Benar-benar benih kehancuran lithosphere itu mungkin terkandung di dalamnya, kata Rooney.

"Kami berminat dengan ini kerana pengaliran besar-besaran ini berlaku di sekitar benua-benua masa yang sama pecah, mewujudkan lautan baru dan menjejaskan planet dan alam sekitar pada skala global, " katanya. "Jadi, mengetahui sumber lava memberi kita gambaran tentang proses yang kita masih kurang tahu."

Penyelidikan Rooney meletakkan asas bagi geran Yayasan Sains Kebangsaan yang akan membolehkan beliau terus membuka kunci rahsia kuasa tektonik dan pergeseran benua.

iklan



Sumber Cerita:

Bahan yang disediakan oleh Michigan State University . Nota: Kandungan mungkin diedit untuk gaya dan panjang.


Rujukan jurnal :

  1. KEPADA Rooney, WR Nelson, L. Dosso, T. Furman, B. Hanan. Peranan metasom lithosphere kontinental dalam pengeluaran magmatisme seperti HIMU di pinggir timur Afrika dan Arab . Geologi, 2014; 42 (5): 419 DOI: 10.1130 / G35216.1