Jawatan Popular

Pilihan Editor - 2019

Di bawah permukaan: Apa zebrafish boleh memberitahu kita tentang kebimbangan

Anonim

Alat yang tepat untuk pekerjaan itu penting. Pakar bedah tidak akan menggunakan gergaji apabila pisau pisau menawarkan lebih banyak kawalan. Tetapi kadang-kadang rawatan terbaik yang tersedia tidak tepat. Sebagai contoh, ubat-ubatan kegusaran yang ada hari ini terlalu tumpul dalam cara mereka menyasarkan otak, menurut Ian Woods, penolong profesor biokimia di Ithaca College.

iklan


"Jika anda melihat rawatan semasa untuk gangguan kecemasan, pendekatan itu agak seperti mengambil sledgehammer untuk nyamuk, " katanya. "Rawatan mungkin berfungsi untuk kebimbangan, tetapi mereka boleh mempunyai banyak kesan sampingan."

Woods meneliti bagaimana genetik mempengaruhi tindak balas terhadap rangsangan yang boleh menimbulkan kebimbangan, dan dia menggunakan zebrafish - ahli tropika keluarga kecil yang bernama untuk jalur hitam di badan mereka - untuk berbuat demikian. Beliau dan pasukan penyelidik pelajarnya mengkaji bagaimana ikan dengan gen tweak akan bertindak balas kepada pencetus yang berbeza berbanding ikan yang tidak dimodifikasi. Kerja-kerja itu boleh membawa kepada ubat-ubatan yang lebih baik, lebih baik untuk gangguan kecemasan.

Zebrafish membuat subjek ujian yang sesuai untuk beberapa sebab. Embrio adalah telus dan berkembang di luar tubuh ibu, menjadikannya mudah bagi Woods dan pasukannya untuk memerhatikan pertumbuhan mereka di bawah mikroskop. Mereka berkembang pesat, mudah dijaga dan mudah dibiakkan dalam kuantiti yang banyak.

Khususnya, Woods melihat neuropeptida, yang merupakan utusan kimia antara sel otak. Neuropeptida yang berbeza memberikan mesej yang berbeza, yang seterusnya menghasilkan tingkah laku yang berbeza.

"Ikan mempunyai neuropeptida yang sama seperti manusia, dan kebanyakannya melakukan perkara yang sama di otak, " kata Woods. "Kita tidak boleh benar-benar memodelkan tingkah laku manusia yang rumit seperti kebimbangan, tetapi apabila kita cuba mencari cara kerja otak, ia berguna untuk melihat di dalam ikan."

Woods dan pasukannya mengasingkan gen tertentu untuk mengganggu, memperkuat, mengubah atau menggantikan, kemudian menganalisis pergerakan ikan diubah suai dengan bantuan sistem kamera berkomputer. Mereka meneliti tindak balas terhadap rangsangan seperti perubahan sedikit dalam suhu air, penurunan intensiti cahaya, atau bahan perangsang kimia ringan seperti minyak sawi.

"Dengan memerhatikan perubahan tingkah laku yang berlaku di dalam ikan, kita tahu bagaimana penggantian gen mengubah mesej di otak, " jelas Woods. Sebagai contoh, ikan yang mempamerkan kelakuan seperti kecemasan mungkin memeluk dinding tangki, sementara selebihnya akan berenang ke arah tengah. Ia tidak seperti percubaan sosial di mana suhu bilik dinaikkan secara beransur-ansur untuk melihat bagaimana penghuni manusia akan bertindak balas.

"Gen biasanya tidak menyebabkan kecemasan, " kata Woods. "Tetapi mereka boleh membuat organisme lebih mudah terdedah kepada pemicu alam sekitar yang mungkin menimbulkan apa yang kita panggil kelakuan yang cemas."

Gangguan kecemasan adalah penyakit mental yang paling biasa di Amerika Syarikat; Lebih daripada 40 juta rakyat Amerika menderita beberapa jenis dalam hidup mereka. Tetapi ubat-ubatan boleh dilebih-lebihkan dan disalahgunakan. Sebagai contoh, lawatan bilik kecemasan yang berkaitan dengan penggunaan Xanax dan ubat-ubatan yang berkaitan meningkat dua kali ganda dari tahun 2005 hingga 2011, menurut Pentadbiran Penyalahgunaan Kesihatan dan Pentadbiran Kesihatan Mental AS.

iklan



Sumber Cerita:

Bahan yang disediakan oleh Ithaca College . Asal ditulis oleh Stephen Shoemaker. Nota: Kandungan mungkin diedit untuk gaya dan panjang.