Jawatan Popular

Pilihan Editor - 2019

Es laut Antartika boleh menjadi sumber raksa di lautan dan burung laut selatan

Anonim

Penyelidikan baru telah menemui methylmercury - neurotoxin kuat - dalam ais laut di Lautan Selatan.

iklan


Diterbitkan hari ini dalam jurnal Nature Microbiology, hasilnya adalah yang pertama menunjukkan bahawa bakteria ais laut dapat mengubah merkuri ke methylmercury, bentuk yang lebih toksik yang dapat mencemari persekitaran laut, termasuk ikan dan burung.

Jika tertelan, methylmercury boleh bergerak ke otak, menyebabkan masalah perkembangan dan fizikal pada janin, bayi dan kanak-kanak.

Penemuan ini dibuat oleh pasukan penyelidik antarabangsa yang diketuai oleh Cik Caitlin Gionfriddo dan Dr John Moreau dari University of Melbourne, dan juga termasuk para saintis dari Pusat Genomik Sistem di Universiti Melbourne, Kajian Geologi Amerika Syarikat dan Labrence Livermore National Lab .

Methylmercury dibina di web makanan melalui proses yang disebut 'biomagnification', kata Cik Gionfriddo, calon PhD dari Sekolah Sains Bumi, University of Melbourne.

"Ikan yang lebih besar makan ikan yang lebih kecil yang tercemar, dan terus mengumpul metilmerkur pada tahap yang berbahaya untuk penggunaan manusia, " kata Cik Gionfriddo.

Pasukan ini ingin memahami lebih lanjut mengenai cara merkuri yang paling toksik memasuki persekitaran laut, dan makanan yang kami makan.

Cik Gionfriddo menghabiskan dua bulan di atas kapal pemecah ais Aurora Australis untuk mengumpul sampel ais laut Antartika semasa ekspedisi yang dipasang oleh Bahagian Antartika Australia.

Es telah dianalisis untuk bentuk merkuri yang berlainan, termasuk methylmercury, di US Geological Survey di Wisconsin (AS). DNA dan protein dari mikroorganisma ais laut dipelajari di University of Melbourne (AUS) dan Lab National Lawrence Livermore (USA).

Merkuri adalah bahan pencemar logam berat yang boleh dilepaskan ke alam sekitar melalui letusan gunung berapi dan dibebaskan semula daripada tumbuh-tumbuhan semasa kebakaran hutan. Ia juga dicipta melalui aktiviti manusia, seperti peleburan emas dan pembakaran bahan api fosil.

Ahli geomikrobiologi dan ketua pasukan di Universiti Melbourne, Dr John Moreau, berkata keputusan itu mengesahkan kehadiran bakteria di dalam lautan laut dengan keupayaan genetik untuk menukar merkuri ke dalam bentuk yang lebih toksik.

Penemuan ini menekankan pentingnya menghapuskan pencemaran merkuri dari alam sekitar, dan mengikuti saranan semasa untuk mengehadkan penggunaan jenis ikan tertentu (1), kata para penyelidik.

"Keputusan ini adalah yang pertama untuk mengenal pasti genus tertentu bakteria, Nitrospina, yang mampu menghasilkan methylmercury di es Antartika, " kata Dr Moreau.

"Kehadiran potensi bakteria merkuri-methylating ini menimbulkan persoalan yang menarik, " katanya. "Bolehkah mereka juga memainkan peranan dalam membentuk methylmercury yang diperhatikan di lautan di seluruh dunia?"

Pasukan ini berminat untuk memahami proses ini dalam langkah seterusnya dalam penyelidikan mereka.

"Mercury mempunyai kitaran hayat yang panjang di atmosfera, sehingga setahun, " kata pengarang bersama Dr Robyn Schofield. "Ini bermakna merkuri yang dikeluarkan melalui pembakaran bahan api fosil dari negara-negara lebih 3000 km jauh naik ke atmosfera dan berakhir di Antartika."

"Pengawalan merkuri ke laut berlaku sepanjang tahun tetapi meningkat semasa musim semi Antartika, ketika cahaya matahari kembali menyebabkan reaksi yang meningkatkan jumlah merkuri yang jatuh ke laut dan laut, " tambah Gionfriddo.

"Kita perlu memahami lebih lanjut mengenai pencemaran merkuri laut, " kata Dr Moreau, "Terutama dalam iklim pemanasan dan apabila stok ikan habis, lebih banyak syarikat makanan laut mencari di selatan."

Projek ini disokong melalui pembiayaan dari Program Pemberian Sains Antartika Kerajaan Australia (AAS4032) dan Geran Pembiayaan Benih Riset Universiti Joyce Lambert Antartika Melbourne (nombor 501325).

(1). Sumber: Standard Makanan Australia dan New Zealand //www.foodstandards.gov.au/consumer/chemicals/mercury/Pages/default.aspx

iklan



Sumber Cerita:

Bahan yang disediakan oleh Universiti Melbourne . Nota: Kandungan mungkin diedit untuk gaya dan panjang.


Rujukan jurnal :

  1. Caitlin M. Gionfriddo, Michael T. Tate, Ryan R. Wick, Mark B. Schultz, Adam Zemla, Michael P. Thelen, Robyn Schofield, David P. Krabbenhoft, Kathryn E. Holt, John W. Moreau. Metilasi merkuri mikrob di es laut Antartika . Alam Mikrobiologi, 2016; 1: 16127 DOI: 10.1038 / nmicrobiol.2016.127